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为什么惧怕反垄断法{人们为什么恐惧微软?}

时间:2021-07-23 18:45:42

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

在过去两周美国再次发生的科技巨头反垄断讨论中,微软的名字层出不穷。

“20世纪90年代,微软试图以自己在操作系统中的支配地位获得网络阅读中的支配地位。 联邦政府起诉微软反垄断,最终达成和解。 政府对微软的反垄断诉讼为谷歌和脸书的崛起铺平了道路。 》提出拆分科技巨头的民主党候选人伊丽莎白瓦伦(Elizabeth Warren )将1998年差点拆分微软的反垄断诉讼作为今天苹果、亚马逊、脸书、谷歌拆分的理论基础。

反对者也喜欢提到微软,他们把微软的反垄断诉讼,特别是后来欧盟关于解除IE浏览器捆绑的判决,视为分割科技公司工人伤害财产,伤害消费者用户体验的例证。

但确实,20年前,微软确实是一家可怕的公司。 宿敌乔布斯1997年回到苹果后,结束了与微软的专利诉讼,用Mac预装了IE以换取盖茨的资金支持。 当时最大的互联网公司雅虎创始人杨致远说:“你不想永远和微软竞争。 如果他们想和你竞争,就必须快跑,做点别的事。”

当时的Windows在当时垄断了90%以上的台式机市场,在科技行业是第二大公司无法匹敌的。 今天无论是世界市场还是独特的中国,几个科技巨头都各自占领着一方的基础设施。

但是关于反垄断的争论非常相似。

扎克伯格去年8个小时接受国会质询,20年前比尔盖茨也为自己的公司与美国司法部公开辩解。 但是,盖茨更模糊和轻蔑,难以掩盖自己对在座官员的智力歧视。

被指出反垄断的逻辑是,和历史上的其他重要分割一样,——家公司占有重要的基础设施后,操作该设施阻碍竞争的出现。 曾经的石油铁路; 微软操作系统; 今天的搜索引擎、社交网络、购物平台、APP商店。

同样,诺奖经济学家、自由市场论领袖之一弗里德曼控诉诉讼缺乏关怀,有可能伤害消费者,也有可能伤害创新。 21年后,有人驳斥华伦说:“公司变大也是无辜的。”

那场诉讼历时三年,互联网从泡沫经济到崩溃,赶上了微软和白宫各自的权力更迭。 虽然科技行业在20年后发展到了当时谁也没有想到的地步,但科技公司关于反垄断的争论依然没有结果。

从 Windows 到 Office,微软建立起庞大的 PC 帝国

微软的巨大帝国,起源于5万美元的专利收购。 正如微软的名字,其主导者是名声比盖茨稍差的联合创始人保罗艾伦(Paul Allen )。

1979年,成立不到4年,微软迎来了为IBM开发电脑操作系统的巨大工作。

当时IBM是世界上最大的计算机制造商,政府、机构和企业是主要客户。 IBM的主张很简单,就是决心开发适合家庭和中小企业的电脑,需要易于使用的操作系统。 当时的电脑和苹果的Apple II一起迅速普及。

1981年,由艾伦主导,以5万美元的价格从西雅图公司(Seattle Computer )手中收购了86-DOS的版权。 这个操作系统由当时24岁的程序员Tim Paterson开发,微软为了满足IBM的需要而修改了新版本,命名为微软磁盘操作系统(MS-DOS )

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

8月,搭载MS-DOS的IBM PC上市了。 那时,市场上存在着苹果、TRS-80等多种不同规格的电脑。 多年来被认为与官僚封闭的IBM突然改变了战略,决定以开放的方式生产计算机。

第二年,IBM对外开放电脑的技术标准,其他电脑制造商也可以按照IBM的标准生产和销售兼容的组件和软件。

IBM的目的明确,统一标准后,降低生产成本。 事实证明,这一策略聚集了大量的卡片制造商和整机制造商,使PC产业形成了完整的产业链。

微软最初被认为是IBM PC供应链的一部分,但艾伦做了一笔精明的生意。 ——他与IBM签订了合同,允许微软向其他电脑制造商许可DOS操作系统,无需向IBM支付许可费。

这被许多人认为是商业史上最成功的交易。

软件在当时被认为是硬件的从属关系,但微软意识到软件比硬件更接近消费者。 特别是在开放的IBM PC标准下,美国、日本、台湾、韩国的公司开始制造PC,但硬件品牌可以更换。 消费者和公司最关心的是自己使用的软件。 决定消费者和公司使用什么软件的还是操作系统。

正如乔布斯后来提到的,“在所有人都弄清楚什么是软件公司之前,比尔创立了软件行业的第一家公司。 ”

1983年微软为IBM PC开发了Windows 1.0操作系统,在苹果的Macintosh之前,对外演示和学习了带有图标、鼠标、窗口的图形界面即使不会编程语言也可以使用电脑。

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

1985年,Windows 1.0在微软创立10周年的时候正式发售。 和微软的大多数产品线一样,Windows 1.0的体验非常差。 但是,1986年微软works办公软件的出现增加了销售额,之后Windows每2-3年就有一次重要的更新,很快就成为了真正控制PC的公司。

Windows之后,电脑变得更容易使用,更多的硬件公司加入了竞争。 虽然制造商通过压缩成本来应对竞争,但无法避开提供Windows和芯片的英特尔。 PC市场的大部分利润都去了这两家公司。

1991年,《财富》杂志的封面报道回顾了“电脑十年的发展史”,只以乔布斯和盖茨为采访对象,没有人对IBM感兴趣了。

微软的影响力已经不可动摇,Windows 95发布时,Windows操作系统已经占据了80%以上的市场份额,微软年销售额首次突破10亿美元。

装在箱子里的Windows不重要,企业客户的预装和批量购买是微软收入的核心。 2000年微软总收入超过229亿美元,其中企业客户贡献204亿美元。

企业是因为Windows和后来的Office成了微软的顾客。 由于有这些企业的客户,微软进一步加强了城墙——向客户销售了软件。

企业客户将与微软签订大型企业合同(EA ),以优惠价格继续购买越来越多的微软企业软件。 从Windows、Windows服务器系统(NT )、Office、数据库等。

1994年前后,Word、Excel和PowerPoint三个APP的市场份额超过了50%,到了1998年接近100%。

Windows和Office已经成为微软90年代的增长引擎。 微软总收入从1991年的18亿美元上升到2000年的230亿美元,净利润从4亿6300万美元上升到94亿美元。

微软市值在2001年初互联网泡沫高峰达到6000亿美元(相当于现在的9100亿美元),曾一度占纳斯达克市值的11%。 其一举一动都受到资本市场——年苹果市值最高的影响,还不到纳斯达克整体的3%。

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微软在Windows上控制电脑的制造,获取这个行业的利益,据此决定企业个人使用什么样的软件。

在20世纪90年代后期基于Linux的新电脑操作系统几次击中Windows之前,成功的可能性已经消失了。 苹果也接受了微软的投资,选择在Mac上预安装微软的软件。

反垄断官司打了 4 年,微软的罪名是用垄断地位控制互联网入口

在1998年的反垄断诉讼之前,微软已经用不同的竞争手段引发了多次麻烦。

1994年,美国司法部首次对微软提起反托拉斯诉讼,以微软与计算机制造商达成排他协议为由,阻止制造商选择微软以外的操作系统。

这场诉讼最终和解,次年微软签订同意令(Consent Decree )”后,修改了Windows许可协议,不再增加排他条件。

这件事没有伤害微软。 软件生态已经形成,Windows已被主流认可,计算机制造商没有其他选择。 与至今欧盟仍在惩罚安卓,但安卓依然绝对独占,理由相似。

同期的另一场诉讼是Caldera公司起诉微软以打压竞争。 在裁判文件中,微软的内部邮件遵循公司高管“FUD”战术(意味着Fear,Uncertainty,Doubt,恐怖,混乱,怀疑),与MS-DOS竞争的产品因兼容性问题而被微软的Wii 微软还支付了2亿7500万美元的抚恤金。

最大的麻烦还是浏览器。 1995年,微软将浏览器Internet Explorer捆绑到Windows上,免费预装。 各Windows电脑的桌面上有IE图标。

IE浏览器通过预装迅速获得市场份额,从1996年的20%到1998年的40%,到2000年IE获得了80%的份额。 竞争对手被打败,曾经主宰8成市场的网景浏览器只剩下13%。

1996年9月,美国司法部正式调查了Windows和IE浏览器的捆绑是否涉嫌垄断。

经过两年的拔河,1998年5月,克林顿执政时期的美国司法部和20个州的总检察长共同对微软提起了反垄断诉讼,成为世纪之交最引人注目的商业审判。

这一年是Windows进一步垄断的时候。 Windows 98发布后,1997年微软投资苹果,通过合作预安装IE和Office,获得了电脑市场上唯一有价值的竞争对手。

司法部在起诉书中表示,微软遏制了软件行业的创新。 “消费者和电脑制造商应该有权选择想要安装在自己电脑上的软件。 我们的目标是维持竞争,促进计算机软件业的创新,让所有开发软件程序的人都参与市场竞争。 ”

在随后的8个月里,司法部和微软分别任命证人出庭,包括微软的竞争对手在内进行了讨论。 在此期间,网景公司一落千丈,1999年被美国在线公司收购。 2000年1月,比尔盖茨也辞去了微软社长和首席执行官的职务。

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

2000年4月3日,微软被判违反《谢尔曼法》,主审法官托马斯杰克逊(Thomas P.Jackson )正式判决微软将分拆为两家,分拆后的两家公司十年内不得合并。 这是1984年ATT分解后,美国最严重的强制分割判决。

判决书表明,有证据表明,目前——在不久的将来,——用户没有可能选择替代微软操作系统的产品。 根据杰克逊法官公布的《事实判定书》,Web浏览器是“中间件”,不能独立存在,而是依赖平台(操作系统)的API开发。 他把微软比作标准石油,比尔盖茨比比作洛克菲勒。 微软掌握的是互联网的基础设施,就像石油和铁路一样。

这就是微软可怕的地方,它可以决定用户使用什么浏览器和获取什么信息。

微软律师的论点是,Windows和IE捆绑完全是创新和竞争的结果,两者密不可分,最终消费者是经济的。 这是因为原来收费的网景浏览器等产品免费了。

为了证明IE最终是为了消费者,当时微软副总裁Jim Allchin在庭审现场播放视频,表示删除IE后Windows系统会变慢。 但是,这个视频被证明是伪造的。

盖茨本人尽量模糊地回应调查的询问。 在事后公开的1个小时的视频中,盖茨在证言中多次表示“不记得(6次)”、“忘了) 14次”,还有“不知道”22次),并让在场的法官“笑了”。

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微软最终没有被分割。

2000年6月,哥伦比亚特区联邦上诉法院以7比0的投票结果驳回了分割判决,认定微软仍然是垄断公司,但IE浏览器捆绑是合法创新。

两个月后,主审法官杰克逊违反司法程序,向媒体私自泄露案件内情被解职,科林科尔科特被任命为杰克逊的继承人,负责审理微软反垄断案。

最终,2001年9月6日,微软正式起诉3年后,美国司法部宣布不要求拆分,并撤销了对微软捆绑销售的指控。

微软同意罚款,开放了部分Windows源代码,允许电脑制造商自由选择操作系统(但他们无法选择)。 2003年微软就各州的诉讼支付了总额15亿2003万美元的诉讼费用。

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是不是该处理微软争议巨大,主要集中在它是不是对消费者好

竞争对手来看,Windows占有9成的份额,建立在操作系统之上的软件行业也受微软控制,竞争空间受到挤压。

但是,从消费者的角度来看,微软没有任何恐惧。 这也是微软最终逆转焦点的问题——微软浏览器免费提供,持续优化体验,至少在2001年的IE6之前没有伤害到消费者。

这场辩论至今没有明确的结论。

诺贝尔经济学奖获得者、芝加哥学院派旗帜米尔顿弗里德曼主张分割判决是损害劳动者财产的,“创造了政府干涉自由市场的危险先例,为同行技术进步的阻碍埋下了伏笔”。

高盛预测,如果微软分割,企业管理费必然上升,未来10年的支出将增加430亿美元。 也会产生其他系统整合等成本。

德克萨斯大学经济系教授Stan J.Liebowiz也认为微软将造福消费者。 在《输家、赢家和微软》书中,他表示,微软垄断后提高价格,反而会促进行业价格改善,小竞争对手也不敢轻举妄动,只能遵循微软的价格体系。

消费者也不支持分割。 2000年,盖洛普的一份报告显示,54%的被调查者反对联邦政府的分割计划,只支持34%的选择。

很多人认为微软有垄断问题,但分割不是办法。

麻省理工教授、诺奖获得者保罗克鲁格曼表示,分割判决公布后,不是微软是否犯法,而是分割不可行——分割后,伤害消费者,操作系统公司放弃限价,垄断征收更多的费用, 最终会伤害消费者。

有人说微软有侥幸成分。 世纪之交,正好赶上克林顿和布什的权力交接,后者对反垄断案的处理缓和了很多。

2001年1月,布什过剩政府发言人在采访中表示:“我们的社会和政府通过诉讼解决问题太多了,这本身就是个问题。”

科技公司变了很多,但制约它们的法律没有进展

事实证明,美国司法部高估了浏览器作为互联网入口的力量。 谷歌上市的2004年,微软IE浏览器在全球拥有95%的市场份额,10年后只剩下10%,全球也只有14%的网络设备运行Windows操作系统。 今天,谷歌chrome浏览器拥有60%以上的份额,包括电脑和移动终端。

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

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微软不再是害怕新公司的存在。 硅谷孵化器Y Combinator联合创始人Paul Graham于2007年发表了一篇博客文章,名叫《微软已死(Microsoft is Dead)》。 他观察到当时的创始人没有雅虎杨致远的恐惧,说:“微软还在赚钱,但已经没有人怕它了。 已经不危险了。”

Graham的文章列举了四个理由:崛起的谷歌、桌面时代已经结束、宽带网络(网速越快,桌面的本地存储就越不需要)、苹果。

微软和美国司法部一样,对互联网的未来做出了错误的判断。 1995年盖茨在内部备忘录中提出了未来20年互联网的构想,认为格式统一至关重要,未来Mac和Windows平台将发布相同的文件格式,实现互联网上的自由协作。 现在,微软的初期构想都是桌面思维。

但是,很难说当时美国司法部对微软的担忧是杞人忧天。

美国没有分割微软,但包括欧洲、韩国和中国都面临着反垄断调查。 在2008年欧洲委员会宣布判决中,微软因未能遵守2004年做出的反垄断判决,向微软发出了13亿5000万美元的罚单。

虽然IE不能成为操作系统一样的存在,但是浏览器确实可以实现比“中间件”更好的控制能力。 中国的互联网产品中出现了几个类似3721的例子,如使用浏览器推进搜索的Sogou和腾讯等。 微软迟迟不做在竞争对手之上的事情,可能与潜在的诉讼威胁有关。

2008年,微软计划以62%的溢价收购雅虎,但4个月后谈判失败,整个事件的反垄断审查蒙上了阴影。 美国司法部和参议院反垄断委员会明确表示有可能对此次收购进行调查,谷歌也斥责微软试图垄断互联网。 反垄断事实上使微软无法在谷歌迅速崛起期间发起大规模收购进行竞争。

反垄断究竟是在反对什么:20 年前,人们为什么恐惧微软?

欧盟反垄断后微软Windows的浏览器选择框

浏览器已经成为过去式,今天的微软就像20年前的IBM一样专注于企业业务。 但是,新巨头们又进化到了互联网的控制上。

亚马逊、苹果、脸书和谷歌,或者中国的阿里巴巴和腾讯,占据了消费者在某个特定需求中的绝对优势份额,难以挑战。 提供互联网服务的公司不需要在意操作系统,他们自己成为巨头之后就是各自领域的入口。

他们将各自独特的产品联系起来的模式,从体验到效率都远远超过了当时的Window IE。

就像微软20年前做的那样,他们利用自身的基础设施垄断,打压竞争和垄断言论。 欧盟两次对谷歌开了巨额罚单。 Spotify起诉苹果不合理的收入划分……独家监管调查、公众讨伐、类似事件在20年后重演。

类似于微软20年前的争论,新巨头造福消费者,人们使用不断更新的APP,免费收发信息,免费看地图,免费使用办公软件。 亚马逊统一了电子商务,使得商品价格更低。 试想一下,微软并不是完全免费的,而是向电脑制造商收取费用,最终转嫁给了消费者。

新的大公司也比微软更容易获得消费者的支持,或者用户已经无法摆脱。 IE浏览器体验差,响应慢,用户可以不计成本地换到Firefox,换到Chorme。 现在呢? 社交网络上记录了很多社交关系和个人数据,即使Facebook在全世界受到谴责,其他的选择也不过是另外两个产品——Instagram和Whatsapp。

科技行业独占一切的巨头,从管理不足6亿台电脑的微软,到今天分别管理至少10亿人的苹果、亚马逊、脸书、谷歌,科技企业的市值都很高,

《时代》在2014年的文章中回顾了微软的反垄断事件,总结微软小、移动互联网崛起后,他说:“权力从微软转移到了竞争对手,监管机构的注意力也是如此。”

但是,20年前微软的反垄断尚未明确的课题至今仍未解决。 如何判断科技公司没有伤害消费者? 价格控制是判定垄断的理由吗?

科技公司朝代变迁,监管它们的法律还停留在几十年前。

标题来自Pixabay